Nigeria, incetta di titoli – È campione d’Africa U-23!

Etebo Oghenekaro
Etebo Oghenekaro

È un periodo d’oro per il movimento calcistico nigeriano. Dopo la vittoria nel Mondiale del Club U-17 arrivata poco tempo fa, le Super Aquile hanno conquistato anche il tetto del continente con la nazionale U-23. La vittoria in finale contro l’Algeria ha consegnato un altro trofeo da aggiungere alla bacheca, decisiva la doppietta di Etebo Oghenekaro, attaccante ventenne dei Warri Wolves capocannoniere del torneo. Il classe ’95 ha sbloccato il match dopo pochi minuti su calcio di rigore, ininfluente sul 2-1 finale l’autogol di Oduduwa Tope. I magrebini sono arrivati all’atto conclusivo della competizione grazie alle prestazioni dell’esterno offensivo Zinedine Ferhat, nel giro della nazionale maggiore, e del portiere Abdelkader Salhi, guanto d’oro del torneo. Le due finaliste parteciperanno ai Giochi Olimpici 2016 di Rio de Janeiro, così come il Sudafrica, medaglia di bronzo. Sconfitti i padroni di casa del Senegal ai calci di rigore nella finalina, i sudafricani torneranno a disputare le Olimpiadi sedici anni dopo la prima e unica partecipazione. Primo titolo per la Nigeria, che si aggiudica la seconda edizione di questo torneo. La prima fu vinta dal Gabon quattro anni fa in Marocco, la prossima si disputerà nel 2019 in Zimbabwe. I bianco-verdi adesso proveranno a replicare l’impresa del 1996, quando ad Atlanta conquistarono l’oro. E, dato il valore della rosa, non è poi così impossibile.

Ecco adesso una piccola lista di giocatori che hanno partecipato a questa edizione della Coppa d’Africa U-23 da tenere d’occhio per il futuro.

  • Egitto Ramadan SOBHI (Al Ahly, 1997) – Ala sinistra
  • Nigeria Victor OSIMHEN (Ultimate Strikers Academy, 1998) – Punta centrale
  • Nigeria Taiwo AWONIYI (FSV Frankfurt in prestito dal Liverpool, 1997) – Punta centrale
  • Nigeria Ajayi OLUWAFEMI (CS Sfaxien, 1996) – Punta centrale
  • Sudafrica Rivaldo COETZEE (Ajax Cape Town, 1996) – Difensore centrale
  • Egitto KAHRABA (Zamalek, 1994) – Trequartista
  • Nigeria Okechukwu AZUBUIKE (Yeni Malatyaspor, 1997) – Centrocampista *

Quest’ultimo è stato premiato miglior giocatore della Coppa d’Africa U-23 2015.

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